Что такое офсетная печать

Офсетная печать – это бесконтактная технология, когда перенос краски с формы на материал производится через дополнительный, так называемый офсетный цилиндр. Название произошло от английского off-set. Это самый популярный в мире метод для печати листовок и другой продукции, используемый для средних и больших тиражей. Технология получила широкое распространение благодаря очевидным преимуществам: отличному качеству, скорости, сравнительно небольшой себестоимости.

Описание процесса

Современные печатные услуги столь доступны, что впору удивляться, как в недалеком прошлом люди обходились без них. Ведь даже обычная печатная машинка была дефицитом и роскошью. Сегодня же каждый пользователь, имеющий дома или на работе компьютер и принтер, может самостоятельно выполнить любой каприз: от печати буклетов – до фотоснимков.

Впрочем, мы имеем в виду не самиздат, а профессиональную полиграфию, которая применяет офсет в качестве производственной технологии и ежедневно выполняет разнообразные заказы. Процесс состоит из трех условных этапов: предпечатный, собственно печать и послепечатный.

Печать, перенос изображения на печатную форму

При обращении клиента в полиграфическую фирму его заказ в электронном виде сначала попадает к дизайнеру для верстки (размещения макета на печатном листе) – согласно законам жанра и требованиям заказчика. Профессионалы называют эту процедуру спуском полос.

Следующий этап – изготовление фотоформ, то есть пленок большого формата, на которых нанесены позитивы и негативы упоминаемого печатного листа. Фотоформы нужны для формирования печатных и пробельных элементов не без участия фотохимических процессов.

Печать цветных изображений

При изготовлении цветных изделий (открыток, визиток, самоклеящихся этикеток) макет делится на четыре составляющие. Для каждого цвета (голубого, пурпурного, желтого, черного) выводят отдельную пленку.

Все эти процессы выполняют умные машины, которыми оборудованы современные типографии. В частности, деление макета реализуется компьютерной программой, а пленку создает специальное устройство, похожее на лазерный принтер. Разница в том, что изображение формируется не на барабане, а выжигается на пленке. В последующих технологических операциях тоже задействованы компьютерные программы и специальное оборудование.

Важная особенность офсета — растрирование (передача полутонов). Она происходит методом дробления всего изображения на мелкие точки, благодаря которым краска дозируется. Таким образом один и тот же цвет выглядит по-разному: с мелкими точками – блеклым, с большими – более насыщенным. Растрирование каждого цвета происходит отдельно, затем готовое изображение поступает на машину, печатающую на пленках.

Другие подробности процесса вряд ли интересны обычному потребителю, которого привело в типографию единственное желание – получить качественную полиграфическую услугу. Возможно, интересно будет узнать, почему каждая типография выставляет стоимость в зависимости от тиража: чем он больше, тем она ниже.

Дорогие настройки

Дело в так называемой приладке. Это тестовый прогон, настройки, которые выполняет квалифицированный оператор, и они нужны вне зависимости от количества копий: 1,100 или 100 тысяч. Некоторое количество первых оттисков не считается тиражным. Работа специалиста окупается только после первой тысячи, и тогда офсетная печать становится рентабельной. Остальной тираж печатается с теми же настройками.

Кстати, при печати с двух сторон все подготовительные работы необходимо выполнить еще раз – для обратной стороны. Затем отпечатанные изделия должны высохнуть. Многие виды печатной продукции требуют послепечатной обработки: фальцовки, ламинирования, УФ-лакирования, склейки и проч. Для этих операций типографии иногда нанимают компанию-подрядчика.

Появление и развитие офсетной печати

Историю возникновения офсетной печати связывают с именем И. А. Зенефельдера – немецкого актера и драматурга, озабоченного тиражированием собственных творений. Выискивая способ подешевле и подоступнее, творческий человек поневоле увлекся типографией. Экспериментировал со сталью, деревом, медью, вырезал буквы вручную и случайно изобрел способ, как изготовить формы офсетной печати посредством химического влияния на известковый камень.

Так был создан уникальный станок с валиками, на котором печатали ноты. Усовершенствуя устройство, автор пришел к методу плоской печати, так называемой литографии. Дальнейшее усовершенствование совершили Джонстон из Эдинбурга, затем американец Рубель, который запатентовал открытие – станок с дополнительным цилиндром, прообраз современного офсетного аппарата. Первая рулонная печатная машина, воплотившая его идеи, была создана в США в 1912 году. Она сразу нашла почитателей, а с повышением качества бумаги и красок получила стимул к развитию. Термин офсет тоже приписывают Рубелю.

Современная офсетная техника оборудована электронным управлением, она способна печатать и на листах, и на рулонных носителях. При печати каталогов, рекламной или периодической продукции достигается производительность 120 тыс. оттисков в час.

Главные преимущества данного вида печати

О популярности этого вида тиражирования говорит то, что свыше 50% продукции в мире печатают именно офсетным способом – высокопроизводительным и качественным. Офсет эффективен при печати журналов и другой многотиражной периодики. Преимущества офсетной технологии следующие:

  • Хорошее воспроизводство оттенков и контраста.
  • Возможность использования различных материалов.
  • Максимальная скорость печати.
  • Возможность корректировать оттенки, не внося изменений в макет.
  • Рентабельность при выполнении средних и больших партий.

Одна из особенностей офсета – то, что он не печатает белой краской. На такой случай имеются иные типографские технологии. Тем не менее, офсет очень востребован и продолжает лидировать в типографском бизнесе.